西ブログブルク公国

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英国海軍の現役戦列艦

イギリス海軍には、未だに現役の戦列艦(帆船時代の主力艦)があります。その戦列艦の名は、「HMSヴィクトリー(HMS Victory)」。HMSヴィクトリーは、1765年に建造された戦列艦です。排水量3,500トン、全長226フィート、全幅52フィート、乗員850名で、3層の砲甲板に両舷合わせて100門の大砲を搭載しておりました。もちろん帆船です。原子力潜水艦や航空母艦も保有する近代的なイギリス海軍において、なぜ帆船が未だに現役なのでしょうか?

フランスの皇帝ナポレオンがヨーロッパを侵略している頃、イギリスもナポレオンの脅威に晒されておりました。そしてヨーロッパ全土を支配下に置いたナポレオンは、1805年、イギリスに侵攻するためにフランス・スペイン連合艦隊33隻(フランス艦18隻、スペイン艦15隻)をイギリスに派遣しました。イギリスはこの艦隊をホレイショ・ネルソン提督率いるイギリス艦隊27隻で迎撃。これが有名なトラファルガー海戦です。この海戦でネルソン提督率いるイギリス艦隊はフランス・スペイン連合艦隊を撃破し、イギリスの国難を救いました。その救国の英雄ネルソン提督が座乗していたイギリス艦隊旗艦が戦列艦「HMSヴィクトリー」だったのです。

救国の英雄ネルソン提督はトラファルガー海戦において戦死してしまいましたが、国難を救ったイギリス艦隊の旗艦HMSヴィクトリーは、イギリス海軍現役(イギリス海軍籍)のまま、記念艦としてポーツマス軍管区にある世界最古のドライドックに保存され、現在に至っているのです。と言う訳で、HMSヴィクトリーは現役(イギリス海軍籍)ではありますが、実際に航行出来る状態ではありません。期待を持たせてすみません。HMSヴィクトリーは一般公開されており、オフィシャルWebサイトもあります。

HMS VICTORY
http://www.hms-victory.com/

なお、艦名の頭に付いている「HMS」とは、「His/Her Majesty's Ship」の略で、直訳すると「陛下の船」。イギリス海軍の軍艦に付けられる称号です。また、イギリスの商船は船名に「RMS」の称号が付きますが、これは「Royal Mail Ship」の略で、直訳すると「王家の通信船」となります。大英帝国時代、イギリス本国と植民地を行き来していた郵便船の名残ですね。ですから、豪華客船として有名なクイーン・エリザベス二世号(Queen Elizabeth II)も、正式にはRMSクイーン・エリザベス二世号(RMS Queen Elizabeth II)と表記します。

あと、イギリスには国王(女王)の名前を付けた艦船が多数有り、単に名前だけを読むと実際の人物を指しているのか、艦船の名前を指しているのか混乱しそうですが、HM(His/Her Majesty:陛下)の称号が付いていれば実際の人物、HMS(His/Her Majesty's Ship)又はRMS(Royal Mail Ship)の称号が付いていれば艦船の名前と区別することが出来ます。

HM Queen Elizabeth:エリザベス女王陛下
HMS Queen Elizabeth:英国軍艦クイーン・エリザベス
RMS Queen Elizabeth:英国客船クイーン・エリザベス

あと蛇足ですが、アメリカ合衆国海軍の艦船名には、「USS(United States Ship)」の称号が付きます。ですから、アメリカ海軍の空母エイブラハム・リンカーン(Abraham Lincoln)も、正式にはUSSエイブラハム・リンカーン(USS Abraham Lincoln)と表記します。

<公爵の独り言>
横須賀の記念艦「三笠」も現役にすればいいのに・・・。

  1. 2006/08/20(日) 12:55:14|
  2. 王侯貴族・ローマ法王
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